50 претендентов на титул лучшего учителя мира были отобраны среди тысяч кандидатов, представлявших 148 стран мира. Победитель будет объявлен в марте 2016 года. Фонд Varkey GEMS Foundation вручит победителю приз в размере 1 млн. долларов США.

В шорт-лист попали учителя из 29 стран мира. Страны экс-СССР представлены только Латвией и Россией (от последней на приз претендует Александр Чупахин).

При выборе победителей учитываются такие критерии, как признание достижений учителя в школе и за ее пределами, побуждение других к освоению профессии учителя,
применение инновационных и эффективных методов обучения, достижение наглядных результатов при обучении учеников в классе и т.д.